随着预期寿命的延长,世界人口也正在趋于老龄化。活得长虽然是好事,但要想健康和有质量地活着并不容易。

随着人体器官的衰老,越来越多与年龄相关的疾病也会找上门来,这其中包括心脑血管疾病、免疫力下降、骨骼问题和视力障碍等。

实际上,视力问题并不是老年人的“专利”。随着科技的发展和数字设备的普及,蓝光污染已经威胁到越来越多年轻人甚至是儿童和青少年人群的视力健康。

而导致这些疾病的主要原因是慢性炎症增加和身体抗氧化防御能力的下降。

因此,平常多注意健康饮食,尤其是摄取富含抗氧化剂的食物,对延缓衰老和促进健康长寿都有帮助。

在众多天然抗氧化剂中,虾青素是战斗力最强的一种。

虾青素在近年来非常火,它和叶黄素一样都是护眼圣品。除此之外,虾青素对身体其他组织和器官都具有潜在的健康益处。

文章概览:

  1. 什么是虾青素
  2. 虾青素对眼睛的好处
    • 防治黄斑变性 (AMD)
    • 防治干眼症
    • 缓解视疲劳
    • 防治和改善复视
    • 改善视网膜毛细血管血流量
    • 防治青光眼
    • 预防白内障
  3. 虾青素的其他健康益处
    • 治疗关节炎和关节疼痛
    • 缓解腕管综合症的症状
    • 促进心脏健康
    • 改善皮肤健康
    • 增强免疫系统
    • 对抗癌症
    • 对大脑健康的促进作用
  4. 如何正确摄取虾青素

什么是虾青素


虾青素又称虾红素,与β-胡萝卜素、番茄红素和叶黄素同属于类胡萝卜素家族。它们使水果和蔬菜显现出红色、橙色和黄色等鲜艳的颜色。

虾青素是一种强大的天然抗氧化剂, 大多存在于三文鱼、虾蟹外壳、牡蛎及藻类等水生生物中。

抗氧化剂的作用是对抗自由基和活性氧 (ROS),这对维持体内氧化平衡至关重要。

在正常健康的人体中,通过抗氧化防御可以控制 ROS 和其他自由基的产生。然而,当身体暴露于不利的物理化学环境或病理压力源时,这种微妙的平衡就会转向有利于促氧化剂,并导致氧化应激。氧化应激伴随着大多数病理状况,包括心血管、免疫和神经系统疾病,糖尿病和男性不育症。氧化应激也与过早衰老密切相关。

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简单来说,如果 ROS 超过一定水平,就会产生氧化应激,对细胞、蛋白质、脂质甚至 DNA 造成损害,并可能导致糖尿病、炎症性疾病、心脏病、高血压,甚至癌症等疾病。

那么,虾青素是如何起作用的,为什么它如此有效呢?

虾青素因其独特的化学特性而与其他抗氧化剂不同,使其对抗活性氧的能力更强。

这种强大的抗氧化剂可以穿过细胞膜捕获 ROS ,还可以安全地中和 ROS,而不会使其本身变成促氧化剂。

虾青素的作用

通过对比实验研究显示,天然虾青素捕获和清除 ROS 的能力比维生素 C 强 6,000 倍,比维生素 E 强 100 倍,比 β-胡萝卜素强 5 倍。(见下图)

虾青素的功效和作用
图片源:vitafoodsinsights

此外,虾青素作为一种强抗氧化剂,没有任何促氧化性质。它可以有效中和有害的活性氧,因此,对人体细胞很温和。

了解完虾青素的抗氧化能力,下面我们就来具体分析一下它能给人体健康带来哪些好处。

虾青素对眼睛的好处


多项研究证实, 虾青素可以提供长期的眼部护理,并为眼睛提供额外的保护层,防止白内障、视力模糊和疲劳,以及青光眼等。并防止与年龄相关的黄斑变性(黄斑变性可导致失明)。

1940 年代,两位年轻的法国科学家 Renee Massonet 和 Rene Grangaud 发表了一篇关于“虾青素对眼睛保护特性”的博士论文。

出人意料的是,这项科学研究完全被遗忘了。直到三十年后,伊利诺伊大学的眼科医学教授 Dr. Mark Tso 再次证明了虾青素具有通过血-脑-视网膜屏障的独特能力

这意味着虾青素可以穿过血脑屏障进入大脑。一旦进入大脑,它就可以穿过血-视网膜屏障进入眼睛。一旦进入眼睛,它就可以发挥其“超级营养”的力量,甚至击败它的同类类胡萝卜素、玉米黄质和叶黄素。

自 Tso 博士的发现以来,大量后续临床研究表明,虾青素对眼睛和视力的潜在益处包括:

  • 防止眼睛干涩和酸痛
  • 防止和减轻眼睛疲劳(视疲劳)
  • 增加流向眼组织的血流量
  • 提高查看细节的能力(视觉敏锐度)
  • 减少视力模糊并提高注意力
  • 帮助感知深度
  • 防止复视

虾青素的这些益处有助于保护眼睛免受一系列退行性和炎症性眼病的影响:

虾青素对眼睛的好处

1. 防治年龄相关的黄斑变性 (AMD)

与年龄相关的黄斑变性是老年人群中一种严重且常见的眼部疾病,被认为是眼睛的癌症。

黄斑是眼睛靠近视网膜中心的一小块黄色部分。AMD 是这部分区域发生进展性病变,当这种情况发生时,中央视力就会受到损害。患有 AMD 的人通常难以阅读、写作、驾驶和识别面孔,甚至无法执行简单的任务。但患者的周边视力不会受到影响。

一项意大利研究表明,每天仅服用 4 毫克虾青素可以缓解黄斑变性的症状。

在这项研究中,27名黄斑变性患者单独服用虾青素或 4mg 虾青素结合其它营养素(维生素 C、维生素 E、铜、叶黄素、锌和玉米黄质)。在每天服用补充剂十二个月后,患者的中央视网膜功能均得到了改善。

为了进一步确定这个结果,研究人员随后又进行了一次有145名患者参与的,为期两年的跟踪随访研究。

最后的结论与第一次研究一致:与未治疗的受试者相比,接受叶黄素/玉米黄质和虾青素治疗的患者在 24 个月内视觉功能都得到了临床意义的稳定或改善。

2. 防治干眼症

干眼症也是一种常见的眼部疾病。当眼睛没有足够的眼泪来润滑和滋养时,眼睛就会有刺痛、灼烧和发痒的感觉,并且眼睛会发红并且对光敏感。

没有足够的眼泪保护,患眼部感染的风险也会大大增加。如果不及时治疗,严重的干眼症可能导致眼睛发炎、角膜表面磨损、角膜溃疡和视力丧失。

虽然通过使用人工泪液能够缓解眼睛干涩,但可能无法根本上解决问题。

最好的办法是多吃富含护眼成分的食物或服用营养补充剂。

一项随机双盲研究的结论显示,含有虾青素的口服抗氧化剂补充剂“可能会通过减少泪液 ROS 来增加泪液产生并改善泪膜的稳定性”。

其他研究表明,在一个月内每天摄入 6 毫克天然虾青素可以减少眼睛干涩、改善视力模糊和减轻眼睛疲劳。

3. 治疗视疲劳

视疲劳会导致头痛、视力模糊、眼睛疼痛等不适。

人类从来没有像现在这样严重依赖数字设备,这使得人们在各类大小不一的屏幕前驻目的时间越来越长。

虽然这些现代高科技产品给生活带来了极大的方便和乐趣,但人们也要为之付出代价,那就是蓝光污染造成的视力和其它健康问题。

过多地暴露在蓝光下会导致氧化和炎症增加,并在很多方面对我们的健康产生负面影响,但最突出的是威胁我们的眼睛健康。

蓝光辐射是计算机视觉综合症/数字疲劳的已知原因。它还可能引发眼睛的其他健康问题,包括导致年龄相关性黄斑变性的视网膜损伤。

幸运的是,经常补充正确的营养素,例如超级抗氧化剂虾青素,可以帮助保护眼睛免受伤害并减轻蓝光辐射的副作用

研究证明,每天补充虾青素可以防止或减轻眼睛疲劳。虾青素还可以帮助人眼在使用数字设备时提高调节能力(聚焦于不同距离的物体的能力)。

研究还表明,虾青素可以改善老花眼患者的瞳孔收缩、视力模糊、眼睛疲劳和看近物困难等症状。

4. 防治和改善复视

简单来说,复视是指当看同一个物体时出现两个影像。它可能由多种情况引起,包括晶状体或角膜病变,或更常见的是由于眼部肌肉和神经功能不正常。眼睛疲劳也会引起复视。

2002 年一项在日本进行的研究表明,一个月内每天补充 5 毫克源自雨生红球藻的天然虾青素,有助于提高眼睛的聚焦能力,并缓解眼睛疲劳、视力模糊和复视等症状。

5. 改善视网膜毛细血管血流量

如果眼球中没有充足的血流,视网膜细胞就无法获得足够的氧气。这可能会导致视力模糊,如果病情严重,甚至会导致眼中风(视网膜血管病变)甚至失明。

2005 年在一项旨在评估虾青素如何影响视网膜血液循环的研究中,研究人员将 36 名参与者分成两组——第一组每天服用 6 毫克虾青素,持续 4 周;第二组每天只服用安慰剂。

4 周后发现,第一组参试者的双眼视网膜毛细血管血流量显着高于补充虾青素之前的水平,而第二组(安慰剂组)的血流量则没有任何变化。

在 2012 年的另一项研究中,20 名健康参与者被平均分为对照组和安慰剂组。对照组每天服用 12 毫克虾青素胶囊,而其他人服用安慰剂胶囊。4 周后,研究人员得出的结论是,虾青素不仅有助于增加眼部血流量,并且有助于提高脉络膜血流速度,而不会产生任何不良影响。

这些人体研究表明,虾青素可用于调节视网膜血流量,从而有助于预防一些眼部疾病。

6. 防治青光眼

青光眼是一类以进行性视神经损害(往往但却并不一定与眼压升高有关)为特征的眼部疾病。

由于青光眼的病程比较缓慢而且症状不明显,从而很容易引发不可逆的视力丧失。它也是继黄斑变性后第二大可导致失明的眼疾。

2014 年的一项研究表明,虾青素对视神经有保护作用,因此可能对治疗青光眼有效。研究发现,在接受虾青素治疗的大鼠中,视网膜受损程度低于未接受虾青素治疗的安慰剂组。

7. 预防白内障

白内障也是一种非常常见的眼病,目前无论是发达国家还是发展中国家,白内障都是引起失明的主要眼疾之一。

白内障是眼睛晶状体混浊,从而导致视力模糊和夜视不佳,如果不及时治疗会导致视力丧失和失明。

2020 年的一项最新动物研究结果显示,虾青素可能在晶状体中发挥抗氧化作用。此外,它通过抑制糖尿病大鼠晶状体的氧化应激来延缓代谢性白内障的发展,从而起到保护晶状体的作用。

日本一项对 35 名接受了白内障手术的患者进行的研究中,参试者每天服用 6 毫克虾青素,持续两周后,患者眼房水中的超氧化物清除活性显着提高,而总氢过氧化物水平显着降低。这些结果表明虾青素可以抑制多种氧化应激相关疾病的发展或发作。

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虾青素的好处

虾青素的其他健康益处


根据 50 多项临床和实验研究,虾青素的作用不仅限于对眼睛的保护。

强效抗氧化剂虾青素是一种天然的免疫系统增强剂,非常适合缓解因关节炎引起的关节疼痛和肌肉痉挛,并支持大脑健康和皮肤健康。

虾青素也是一种惊人的能量助推器,可能有助于预防糖尿病、心脏病甚至癌症。

1. 治疗关节炎和关节疼痛

虾青素在治疗类风湿性关节炎、炎症性自身免疫性疾病和其他类型的关节疼痛方面有巨大潜力。

天然虾青素已被证明可有效减轻疼痛,并使关节炎患者的肢体活动更加灵活。

研究表明,每天服用 12 毫克虾青素的对照组与安慰剂组相比,疼痛减轻了 35%。

一项有趣的研究记录了虾青素对患有类风湿性关节炎的狗和猫的影响。狗补充 20 毫克虾青素,猫补充 10 毫克虾青素,持续 4-8 周。结果发现,虾青素在所有情况下都大大减少了跛行并增加了身体活动水平。

这些研究表明,虾青素在治疗关节炎和其他类型的关节疼痛方面都能发挥作用。

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2. 缓解腕管综合症的症状

腕管综合症是指正中神经穿过腕管时受压而产生的一组症状和体征。这是一种无法治愈而只能控制的病症,它可导致腕关节疼痛与感觉异常。这种病症在长时间坐在电脑前和重复体力劳动的人中非常常见。

人体临床试验表明,天然虾青素可以成为手腕手术的绝佳替代品。与上述类风湿性关节炎研究类似,对照组在 8 周内每天服用 12 毫克虾青素,另一组服用安慰剂。8 周后,对照组患者的疼痛水平下降了 30% 以上,参与者进行日常活动的能力也有所提高。 

3. 促进心脏健康

目前有 40 多项研究证实了虾青素对促进心血管健康方面的作用。

人体和体外显示,连续 2 周每天服用 3.6 毫克的虾青素有助于保护低密度脂蛋白胆固醇不被氧化。

低密度脂蛋白的氧化可导致动脉粥样硬化。而补充虾青素可以通过对抗与冠心病相关的炎症来促进心血管健康。

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虾红素的功效和作用

4. 改善皮肤健康

太阳光照射、空气污染等环境因素,以及年龄增长都会促使皮肤衰老,出现皱纹和色斑等,这主要归咎于体内的自由基。

富含抗氧化剂的饮食对于改善皮肤至关重要。因为抗氧化剂可以中和自由基,从而减少或者延缓皮肤细胞的老化。

研究发现,服用虾青素补充剂有助于减少老年斑和色素沉着过度。它可以帮助减少因太阳紫外线照射而产生的多余黑色素,从而有助于减少色斑。

在 2006 年的一项研究中,49 名健康的中年女性被分为两组,其中一组每天服用 4 毫克天然虾青素,另一组只服用安慰剂。6 周后的评估结果令人难以置信,有超过 50% 的女性补充虾青素后皮肤弹性、皱纹、皮肤干燥和细纹等都有明显改善,实验前后的照片也证实了这个结果。

在另一项研究中,36 名健康男性每天补充 6 毫克源自雨生红球藻的天然虾青素。6 周后他们的眼角鱼尾纹以及脸部皮肤的整体弹性都得到了改善。

5. 增强免疫系统

作为地球上最强的天然抗氧化剂之一,虾青素除了可以抵抗自由基以外,还能够增强人体的免疫系统。

由著名研究员、类胡萝卜素研究权威 Boon Chew 博士领导的一项具有里程碑意义的研究表明,每天仅需要补充 2 毫克的极低剂量虾青素,就能够降低人体的氧化应激和炎症,并增强免疫反应。

由于虾青素具有跨越细胞全膜双层并防止 ROS(活性氧)的能力,因此可以促进白细胞的生成。白细胞是免疫系统的一部分,帮助身体抵抗传染病以及外来有害物质。

此外,虾青素还通过增加免疫细胞(B 细胞和 T 细胞)的数量来提高免疫力。在适应性免疫系统中,B 和 T 细胞在我们的身体防御系统中发挥着至关重要的作用。

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6. 对抗癌症

自由基是氧在人体内新陈代谢后所产生的物质。自由基对细胞造成的损害,尤其是对 DNA 的损害,可直接导致各种炎症性疾病甚至是癌症。

虾青素已被证明对乳腺癌和皮肤癌细胞具有抗增殖活性。

研究发现,虾青素的强抗氧化特性使其具有抗炎和降低氧化应激的特性,可以潜在地降低癌症的发病率或抑制肿瘤细胞的扩张。

7. 对大脑健康的促进作用

随着年龄的增长,我们开始经历心智和认知能力的逐渐下降,这可能导致记忆力减退、老年痴呆甚至阿尔茨海默病。

实际上,各个年龄阶段的人群都可能面对大脑健康问题,这也使得益智类食物和补充剂越来越受到青睐,人们通过它们来提高心理表现、保持专注和消除疲劳。

研究显示,虾青素在支持大脑和神经系统健康方面也显示出了惊人的潜力。

在日本的一项研究中,患有老年性健忘症的参与者每天服用 12 毫克雨生红球藻提取物的虾青素胶囊,持续 12 周后,他们的认知和神经运动功能都得到了改善,而且没有出现不良反应。

另一项为阿尔茨海默氏症患者带来希望的研究表明,虾青素可以通过提高 BDNF(脑源性神经营养因子,其对学习和记忆能力至关重要)的水平来对抗大鼠的大脑衰老并减少氧化应激。

作为一种具有神经保护作用的强效抗氧化剂和抗炎剂,2016 年虾青素被提议作为帕金森病的辅助治疗剂。

虾红素

如何正确摄取虾青素


虾青素的每日建议摄取量为 6-8 毫克。我们虽然可以从日常饮食中获得一些虾青素,但是必须食用非常大量的食物才能吃到足够量。

以三文鱼为例,每天大约要吃到1kg,才能摄取 6-8 毫克的虾青素,估计很难有人能做到天天大量吃鱼。

因此建议可以通过服用保健品来补充足够的虾青素。

在购买虾青素补充剂时,最好选择天然提取的。合成虾青素是在实验室中通过使用石化产品经过化学合成过程生产的,因此安全性和有效性都无法与天然虾青素相比。

事实上,2013 年的一项表明,雨生红球藻微藻中的天然虾青素在单线态氧猝灭方面比合成虾青素强 5​​0 倍,在消除自由基方面强 20 倍。 

为了提高虾青素的吸收率,建议在饭后或是随餐服用,最好与含油脂的食物一起食用。

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小结:

无论你的年龄多大,照顾好你的眼睛和视力都是相当重要的事情。定期服用眼保健品可以帮助改善视力并预防各种眼疾。

  • 虾青素是一种强大的抗氧化剂,具有超营养特性,可为眼睛提供额外的长期保护。
  • 与其他类胡萝卜素相比,虾青素具有穿越血-脑-视网膜屏障、对抗自由基和安全中和 ROS(活性氧)的独特特性。
  • 在预防性眼部护理方面,虾青素可以预防与年龄相关的黄斑变性 (AMD)、白内障、眼睛疲劳和青光眼等。
  • 虾青素不仅可以促进眼睛健康,还有助于对抗关节疼痛和关节炎、增强免疫力、改善心脏和大脑健康等。
  • 天然虾青素的功效远优于合成虾青素,最好的来源是雨生红球藻微藻。


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