冥想(英文 meditation ),是一种心性锻炼法,经常在瑜伽里被用到,在佛教和道教中则称为打坐、坐禅。

冥想的目的是为了集中精神、放松心灵,最终达到对自我意识更清晰的掌控和内心深处的平静。

在过去几十年里,冥想一直是上千个研究的焦点。今天我们就来了解一下当你养成冥想的习惯后会获得的六个最大的好处。

冥想的好处

第一个好处:改善大脑功能

2001年一项由哈佛大学 Sarah Lazar 博士所领导的研究发现,仅仅经过八周的冥想练习就会增加大脑中三个关键区域的尺寸。

  • 左海马体区域:这个区域负责学习和保存信息的能力。
  • 后扣带回区域:这个区域涉及到人们控制自己思想的能力。
  • 颞顶联合区:这个区域负责控制同理心与怜悯心。

经常冥想不仅让大脑这些好的区域增强,研究还发现冥想可降低杏仁核细胞的体积。

杏仁核对恐惧情绪至关重要,并与一系列精神疾病有关,包括焦虑症、阿尔茨海默症、自闭症等。

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第二个好处:促进情绪健康

研究发现,适当的压力并非绝对的坏事,实际上,人体时常处于轻度压力下对健康是有好处的。

然而,在现代社会中,大多数人都承受着巨大的精神压力,这会导致严重的健康问题。

2004年的一项研究发现,冥想能帮助人们更好的掌控负面情绪。同时也能显著减轻因压力导致的各种副作用。

最近在美国医学会内科医学期刊上,由 Willem Kuyken 博士发表的研究报告显示,正念冥想帮助那些深受抑郁症困扰的人得到了与服用处方药一样的效果。参与研究的患者复发的几率下降到了31%。

一项在2014年所进行的类似的研究发现,被诊断为广泛性焦虑症的人仅仅经过八周的冥想练习就显著降低了焦虑症状。

约翰霍普金斯大学的研究人员在美国医学会内科医学期刊上发表的论文指出,他们审阅了超过19000项关于冥想的研究后得出结论,冥想有助于缓解抑郁和焦虑。

第三个好处:增强意志力

2015年的一项研究发现,冥想可刺激大脑前额叶皮层的生长。大脑的前额叶皮层是负责意志力的区域。

在另一项研究中,研究人员将一群经常酗酒的人分成两组。一组进行正念冥想,另一组进行传统的戒酒法治疗。最后发现,进行正念冥想的参试者中仅有8%的人一年后复发。而对照组中则有20%的人复发。

第四个好处:提高专注力

2010年一项由加州大学戴维斯分校的 Catherine Maclean 博士带领的研究中,参试者被要求完成一些极度无聊的任务。在实验过程中,进行过冥想的那组受试者表现要好得多。

另一项由华盛顿大学进行的研究发现,冥想增加了受试者在单一工作任务上的专注时间,并且在事后能更好地回忆起任务中的一些细节。

第五个好处:改善整体健康

加州大学的一项针对老年人的研究发现,冥想使受试者血液中的 C-反应蛋白大量减少,同时他们体内的炎症水平也明显降低。血液中高水平的 C-反应蛋白与心脏病风险增加有关。

在另一项对高血压患者的研究中,受试者进行了三个月的冥想练习后,他们的血压水平大幅度降低。

在所有研究中,最令人吃惊的是2010年由诺贝尔获得者 Elizabeth Blackburn 所主导的研究。他们发现,冥想对人体的影响甚至达到基因层级。研究结果显示,冥想能够保护染色体端粒的长度。

近年来,科学家们通过大量研究发现,端粒的长度或许和很多疾病的发病直接相关。

端粒是染色体末端的保护性结构,对人体基因组的复制和保护至关重要。端粒功能缺陷会导致癌症中的一系列基因不稳定性,同时端粒会随着细胞衰老而不断缩短。

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第六个好处:提高幸福感

2004年的一项研究中,研究人员对僧侣们的大脑进行电磁波测试时发现,这些常年进行冥想的僧侣产生的伽马脑电波高出正常量30倍。

我们一般人的脑波多为 beta 波、alpha 波、theta 波、delta 波等四种,此四种脑波之频率分别为12~38Hz、8~12Hz、3~8Hz、0.5~3Hz。而禅修者的脑波会处于gamma(伽马)脑波,其频率可以落在40~100Hz。

研究显示,伽马波与思想的形成、语言处理和各种类型的学习有关。

通过冥想练习,能够明显增强伽马脑波,从而提高意识、幸福感、减轻压力。

一项在“个性与社会心理学”杂志上发表的研究结果显示,冥想练习可产生积极的情绪。当你养成每日冥想的习惯后,这种积极快乐的情绪会越来越强。

综合以上这些冥想的好处,也就不难理解为什么那么多人,包括知名企业家、运动员和政治家都热衷于冥想。

心理学家建议,在 21 天内,每天只需进行 2 分钟的冥想练习,你就能增强幸福感并看到更多积极的改变。



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